Anniversaire – David SEYMOUR (dit CHIM) (20 novembre 1911 – 10 novembre 1956)

David SEYMOUR (alias CHIM) aurait 100 ans aujourd’hui. Né à Varsovie dans le milieu de l’édition il étudie les arts graphiques à Leipzig puis s’inscrit à la Sorbonne en 1932 avant de renoncer en raison de la crise économique. Il reste néanmoins à Paris et se fait engager comme photojournaliste par un ami de sa famille et rencontre André Friedmann (Capa) avec qui il devient ami. Il travaille pour plusieurs revues dont Regards qui l’envoie couvrir la Guerre d’Espagne en 1936. Il émigre aux États-Unis en 1939 et américanise son nom (Szymin). Il s’engage dans l’armée américaine et travaille dans les services photographiques. Après la guerre il fonde Magnum avec 6 autres photographes et présidera l’agence de 54 à 56. Il poursuivra son travail en Pologne, son pays natal, ailleurs en Europe et au Proche-Orient: il trouve la mort sur le canal de Suez quatre jours avant le cessez-le-feu de 56, tué par un soldat égyptien.

Anniversaire – William Henry Fox TALBOT (11 février 1800 – 17 septembre 1877)

William Henri Fox TALBOT aurait aujourd’hui 11 février 2010, 210 ans.

William Henry Fox TALBOT, élève brillant et polyglotte intègre Cambridge en 1819 et devient une référence en hébreu et en archéologie biblique. Intéressé également par la botanique et la chimie, il étudie les sels d’argent dès 1833 et invente le calotype en 1835. Ce procédé permet, à partir d’un négatif, de tirer autant de positifs que voulu ce qui était impossible avant lui. Cette invention en fait un des inventeurs de la photographie moderne et William Henry Fox TALBOT prendra soin de breveter ses travaux. Il poursuit ses travaux de photographie dans son atelier de Redding, en parallèle avec ses recherches sur le calcul intégral et l’étymologie de la langue anglaise. En juin 1844, il commence à publier The pencil of nature, un recueil de photographies en fascicules.

Cette biographie doit beaucoup au Dictionnaire mondial de la photographie (Larousse).



© By kind permission of the Talbot Trust and the National Trust Fox Talbot Museum, Lacock United Kingdom.

Anniversaire – Maxime Du Camp (8 février 1822 – 8 février 1894)

Aujourd’hui, 8 février 2010, Maxime Du Camp (8 février 1822 – 8 février 1894) aurait 188 ans.

Maxime Du Camp, fils d’un célèbre chirurgien, et fortuné, pu se consacrer sa vie durant aux voyages et à la photographie. Il parcourt l’orient dès 1844, la Bretagne et la Touraine en 1847 avec G. Flaubert. Il publie, en 1848, Souvenirs et paysages d’Orient. Il est initié à la calotypie par Le Gray. Il retourne en orient avec Flaubert en 1849 dans le cadre d’un mission archéologique menée par le Ministère de l’instruction publique. Il est initié à la technique "négatif sur négatif" de Blanquart-Evard et ramène plus de 200 calotypes de son voyage. Il collabore à la revue des deux mondes et au Journal des débats. Il fonde en 1851 la Revue de Paris et publie l’année suivante Egypte, Nubie, Palestine et Syrie, ouvrage illustré de 125 photographies tirées chez Blanquart-Evrard qui participe à la découverte du monde par ses contemporains.

Cet article doit beaucoup au Dictionnaire mondial de la photographie (Larousse).

L’illustration ci-dessous montre une photographie tirée sur papier salé (procédé Blanquart-Evard) du temple d’Abou Simbel (Égypte) prise en 1850 par Du Camp et provenant du site du MET - Robert O. Dougan Collection, Gift of Warner Communications Inc., 1981 (1981.1229.2)

Anniversaire – Lewis CARROLL (27 janvier 1832 – 14 janvier 1898)

En ce 27 janvier 2010, Lewis Carroll (de son vrai nom Charles Lutwidge Dodgson) aurait 178 ans.

Lewis Carroll est né le 27 janvier 1832. Fils de pasteur, élève brillant en mathématique et théologie à Rugby, il est un personnage victorien fameux. Il entre à Oxford en 1850 et, pour y demeurer, entre dans les ordres : il y enseignera jusqu’en 1881 mais son œuvre mathématique n’est guère remarquée. Très timide, sauf avec les petites filles, il écrit Alice au pays des merveilles (1865) à l’attention de Alice Liddell (qui deviendra un de ses modèles photographique favoris), puis La chasse au Snark (1870) et De l’autre côté du miroir (1871). Dès 1855 il s’intéresse à la photographie et, l’année suivante, il commande du matériel et réussit sa première photographie. Il se consacre au portrait et dresse en 1860 une liste de 720 tirages.

Comme sa contemporaine, J.M. Cameron, qu’il trouve peu soigneuse (la photographie exige à l’époque du doigté et de la minutie), il cherche moins à reproduire le réel qu’à donner une idée de qu’il en ressent. En progressant dans sa maitrise, il compose des scènes plus sophistiquées, toujours avec des petites filles, leur faisant parfois jouer des rôles. La photographie et les séances de pose occupent une place importante dans sa vie dont il rend compte dans son journal. Il arrête sa pratique brutalement, sans aucune explication, le 15 juillet 1880.

Anniversaire – Hippolyte BAYARD (20 janvier 1801 – 14 mai 1887)

En ce 20 janvier 2010, Hippolyte BAYARD aurait 209 ans.

Hippolyte BAYARD, vers 1839, alors qu’il est fonctionnaire, met au point un dispositif photographique concurrent de celui de Daguerre, alors en cours d’évaluation par Arago. Ce dernier lui oppose une fin de non recevoir alors que l’Académie des beaux arts en fait l’éloge. Il réplique en octobre 1840 avec un auto-portrait en noyé, première œuvre de fiction narrative. Il se convertit néanmoins aux divers procédés de l’époque, la dagérréotype puis le calotype de Talbot. Il poursuit l"amélioration des procédés, reste un peu à l’écart du commerce (il dispose toutefois d’un studio de 1860 à 1866) et produit une œuvre originale, bien conservée. Il fait partie de la Mission héliographique des Monuments historiques en 1851 et fonde la même année la Société héliographique puis la Société française de photographie (1854). Il contribue à diffuser de nouveaux procédés comme le collodion sur verre. Il se joint au projet de Blanquart-Evrard d’imprimerie photographique.

Anniversaire – Cecil BEATON (14 janvier 1904 – 18 janvier 1980)

Aujourd’hui 14 janvier 2010, Sir Cecil BEATON aurait 106 ans.

Sir Cecil BEATON, dès son adolescence, photographie ses soeurs dans des décors sophistiqués de son invention et, dès 1926, il possède son propre studio pour réaliser des photos de mode et des portraits. Il est embauché comme illustrateur par Vogue en 1928 et s’impose progressivement comme photographe pour le compte des editions Condé Nast. Ses photos demeurent inspirées de la Renaissance et extravagantes quant aux décors : il trvaillera pour Holywood dans les années 30. Sir Cecil BEATON retourne en Grande-Bretagne en 1937, revient à des décors moins chargés et devient portraitiste de la famille royale afin d’être photoreporter pour le gouvernement pendant la guerre. Dans le milieu des années 50, renvoyé de Vogue, il travaille en indépendant et se consacre également à la décoration de cinéma.

Anniversaire – Josef KOUDELKA (10 janvier 1938)

En ce 10 janvier 2010, Josef KOUDELKA fête ses 72 ans.

Josef KOUDELKA se consacre à la photographie après la fin de ses études d’ingénieur à Prague (1961). Il commence par collaborer à un journal de théâtre (Diradlo) et photographie les gitans. Ce travail est central et se poursuit aujourd’hui encore à travers des thèmes comme l’exil et le nomadisme. Il est récompensé en 68 par le Robert Capa Overseas Press Club pour un reportage sur les événements. Il quitte la Tchécoslovaquie en 1970 pour la Grande-Bretagne puis la France et entre à l’Agence Magnum l’année suivante. Le MoMA lui consacre une exposition personnelle dès 1975.

Anniversaire – Margaret Bourke-White (14 juin 1904 – 27 août 1971)

Margaret Bourke-White aurait, aujourd’hui 14 juin 2009, 105 ans.

Margaret Bourke-White est née à New-York et étudia la photographie à Columbia et dans d’autres universités avant d’être diplômée de Cornell en 1927. Elle travaille alors en indépendant, pratiquant la photographie industrielle et d’architecture à Cleveland (Ohio).

Elle travaille chez Fortune en 1929 et sa photographie du barrage de Fort Peck (Montana) fait la couverture du premier numéro de LIFE. Les commandes reçues de ses deux magazines l’emmènent dans le monde entier et sa collaboration avec LIFE en fait la première femme photographe travaillant pour l’armée américaine. A ce titre, elle photographie la Seconde Guerre en Europe et notamment les camps Nazis et leurs victimes, l’Inde pendant la lutte pour l’indépendance ou bien encore la guerre de Corée. Elle écrit plusieurs ouvrages illustrés de ces photographies dont un réalisé avec son futur mari, Erskine Caldwell, intitulé You Have Seen Their Faces qui traite de la vie dans le Sud des États-Unis pendant la Grande Crise de 29.

Elle se retire progressivement à partir de 1957 en raison de son état de santé et meurt de la maladie de Parkinson en 1971. Son travail est essentiellement conservé à la bibliothèque Georges-Arents, à New-York, et est présent dans de nombreuses collections dont celle du MOMA et de la Georges Eastman House.

L’illustration ci-dessous issue des archives de LIFE montre la photographe en 1931, alors âgée de 27 ans, perchée sur le Chrysler building alors en construction et préparant une prise de vue avec un Graflex 3-1/4 x 4-1/4 RB Auto. En bas à gauche, il s’agit du Helmsey Building (selon  LuminousLint, ici).

Anniversaire – Jacques Lartigue (13 juin 1894 – 12 septembre 1986)

Jacques-Henri Charles Auguste Lartigue aurait en ce jour 13 juin 2009, 115 ans.

Jacques Lartigue fut une sorte d’amateur constituant au fil de sa vie de nombreux albums autobiographiques en guise de "journal". Il utilise avec talent  les nouvelles technologies photographiques de son temps : l’instantané au début du 20ème siècle, l’autochrome dans les années 1910 et le panoramique dans les années 20. Il est également peintre et en fera d’ailleurs son véritable métier à partir de 1922. Il ne diffuse ses images photographiques que dans les années 50 (à la galerie d’Orsay en 1955, précisément) et il n’est véritablement reconnu comme photographe qu’en 1963 avec la rétrospective du MOMA. Il lègue son travail à l’Etat en 1979.

Un commentaire sur cette image sur le blog de notre ami Suisse ici.

Anniversaire – Weegee (12 juin 1899 – 26 décembre 1968)

Weegee (Arthur. H. Fellig) aurait aujourd’hui, 12 juin 2009, 110 ans.

Weegee a découvert la photographie dans une agence de presse avant d’en faire son métier dès 1930 dans une Amérique en proie à la Grande Dépression et au crime qu’il photographie abondamment. Il photographie souvent de nuit au flah ou en utilisant un film infra-rouge. Les scènes qu’il montre sont violentes et il profite d’un accord avec la Police de New York pour écouter leur radio et doubler ses compétiteurs.  Il expose en 1944 sous le titre Murder is my business et publie deux ouvrages en 1945 et 1946. Il s’essaie ensuite, sans grand succès, à la photographie utilisant des distorsions optiques. Il reviendra à ses sujets de prédilection, alternant la photographie de célébrités et celles de sans domicile fixe.