Anniversaire – Margaret Bourke-White (14 juin 1904 – 27 août 1971)

Margaret Bourke-White aurait, aujourd’hui 14 juin 2009, 105 ans.

Margaret Bourke-White est née à New-York et étudia la photographie à Columbia et dans d’autres universités avant d’être diplômée de Cornell en 1927. Elle travaille alors en indépendant, pratiquant la photographie industrielle et d’architecture à Cleveland (Ohio).

Elle travaille chez Fortune en 1929 et sa photographie du barrage de Fort Peck (Montana) fait la couverture du premier numéro de LIFE. Les commandes reçues de ses deux magazines l’emmènent dans le monde entier et sa collaboration avec LIFE en fait la première femme photographe travaillant pour l’armée américaine. A ce titre, elle photographie la Seconde Guerre en Europe et notamment les camps Nazis et leurs victimes, l’Inde pendant la lutte pour l’indépendance ou bien encore la guerre de Corée. Elle écrit plusieurs ouvrages illustrés de ces photographies dont un réalisé avec son futur mari, Erskine Caldwell, intitulé You Have Seen Their Faces qui traite de la vie dans le Sud des États-Unis pendant la Grande Crise de 29.

Elle se retire progressivement à partir de 1957 en raison de son état de santé et meurt de la maladie de Parkinson en 1971. Son travail est essentiellement conservé à la bibliothèque Georges-Arents, à New-York, et est présent dans de nombreuses collections dont celle du MOMA et de la Georges Eastman House.

L’illustration ci-dessous issue des archives de LIFE montre la photographe en 1931, alors âgée de 27 ans, perchée sur le Chrysler building alors en construction et préparant une prise de vue avec un Graflex 3-1/4 x 4-1/4 RB Auto. En bas à gauche, il s’agit du Helmsey Building (selon  LuminousLint, ici).