Anniversaire – Margaret Bourke-White (14 juin 1904 – 27 août 1971)

Margaret Bourke-White aurait, aujourd’hui 14 juin 2009, 105 ans.

Margaret Bourke-White est née à New-York et étudia la photographie à Columbia et dans d’autres universités avant d’être diplômée de Cornell en 1927. Elle travaille alors en indépendant, pratiquant la photographie industrielle et d’architecture à Cleveland (Ohio).

Elle travaille chez Fortune en 1929 et sa photographie du barrage de Fort Peck (Montana) fait la couverture du premier numéro de LIFE. Les commandes reçues de ses deux magazines l’emmènent dans le monde entier et sa collaboration avec LIFE en fait la première femme photographe travaillant pour l’armée américaine. A ce titre, elle photographie la Seconde Guerre en Europe et notamment les camps Nazis et leurs victimes, l’Inde pendant la lutte pour l’indépendance ou bien encore la guerre de Corée. Elle écrit plusieurs ouvrages illustrés de ces photographies dont un réalisé avec son futur mari, Erskine Caldwell, intitulé You Have Seen Their Faces qui traite de la vie dans le Sud des États-Unis pendant la Grande Crise de 29.

Elle se retire progressivement à partir de 1957 en raison de son état de santé et meurt de la maladie de Parkinson en 1971. Son travail est essentiellement conservé à la bibliothèque Georges-Arents, à New-York, et est présent dans de nombreuses collections dont celle du MOMA et de la Georges Eastman House.

L’illustration ci-dessous issue des archives de LIFE montre la photographe en 1931, alors âgée de 27 ans, perchée sur le Chrysler building alors en construction et préparant une prise de vue avec un Graflex 3-1/4 x 4-1/4 RB Auto. En bas à gauche, il s’agit du Helmsey Building (selon  LuminousLint, ici).

Anniversaire – Jacques Lartigue (13 juin 1894 – 12 septembre 1986)

Jacques-Henri Charles Auguste Lartigue aurait en ce jour 13 juin 2009, 115 ans.

Jacques Lartigue fut une sorte d’amateur constituant au fil de sa vie de nombreux albums autobiographiques en guise de « journal ». Il utilise avec talent  les nouvelles technologies photographiques de son temps : l’instantané au début du 20ème siècle, l’autochrome dans les années 1910 et le panoramique dans les années 20. Il est également peintre et en fera d’ailleurs son véritable métier à partir de 1922. Il ne diffuse ses images photographiques que dans les années 50 (à la galerie d’Orsay en 1955, précisément) et il n’est véritablement reconnu comme photographe qu’en 1963 avec la rétrospective du MOMA. Il lègue son travail à l’Etat en 1979.

Un commentaire sur cette image sur le blog de notre ami Suisse ici.

Anniversaire – Weegee (12 juin 1899 – 26 décembre 1968)

Weegee (Arthur. H. Fellig) aurait aujourd’hui, 12 juin 2009, 110 ans.

Weegee a découvert la photographie dans une agence de presse avant d’en faire son métier dès 1930 dans une Amérique en proie à la Grande Dépression et au crime qu’il photographie abondamment. Il photographie souvent de nuit au flah ou en utilisant un film infra-rouge. Les scènes qu’il montre sont violentes et il profite d’un accord avec la Police de New York pour écouter leur radio et doubler ses compétiteurs.  Il expose en 1944 sous le titre Murder is my business et publie deux ouvrages en 1945 et 1946. Il s’essaie ensuite, sans grand succès, à la photographie utilisant des distorsions optiques. Il reviendra à ses sujets de prédilection, alternant la photographie de célébrités et celles de sans domicile fixe.

Anniversaire – Julia Margaret Cameron (11 juin 1815 – 26 janvier 1879)

Julia Margaret Cameron aurait, aujourd’hui 11 juin 2009, 194 ans.

Margaret Cameron est née et mourrut en Inde mais fut elévée à Paris et à Londres où elle vécut de nombreuses années. Issue d’un milieu favorisé, Julia Margaret Cameron se consacra à la photographie en amateur éclairée, sur le tard, vers 1860, et ne présenta son travail qu’en 1865, à l’âge de 50 ans. Son style ne vise pas à la netteté et à l’exactitude mais, au contraire, à rendre la beauté. Elle photographie ses proches, sa famille et ses domestiques, et des personnalités de son entourage comme C. Darwin. Elle réalise aussi des mises en scènes, allégoriques ou mystiques, de sa famille, qu’elle photographie ainsi. Son travail préfigure celui des pictorialistes et son travail sera exposé en 1890 au Camera Club de Londres. Son travail est conservé par la Royal photographic Society qui organisa une rétrospective de son oeuvre dès 1927.

Anniversaire – Dorothea Lange (26 mai 1895 – 11 octobre 1965)

Dorothea Lange est née le 26 mai 1895 à Hoboken (Etats-Unis): elle aurait donc aujourd’hui 114 ans.

Dorothea Lange s’oriente vers la photographie à 18 ans et travaille dans un studio avant de prendre des cours à Columbia et elle ouvre son studio dès l’âge de 24 ans. Elle est influencée par la crise de 1929 et photographie la détresse sociale, dressant des portraits dignes de personnes souvent désespérées ou pensives, au regard détourné. En 1934, elle commence à travailler pour le gouvernement américain et l’année suivante elle rejoint l’équipe de photographes de la FSA (Farm Security Administration). Elle privilégie des images à fort contenu émotionnel et sa Migrant Mother de 1936 (une jeune mère et ses enfants) devient iconique (ci-dessous). Ses photographies sont publiées dans un recueil en 1939. Pendant la Seconde Guerre, elle photographie les américains d’origine japonaise détenus dans des camps aux États-Unis (ces images ne seront autorisées à la diffusion qu’en 1972).

La photo ci-dessus est la version originale. On voit le plus souvent la version retouchée (tous les détails sont ici).

Anniversaire – Nobuyoshi Araki – 25 mai 1940

Nobuyoshi Araki est né le 25 mai 1940, il a donc aujourd’hui 69 ans.

Araki étudie la photographie et le cinéma à l’Université de Chiba et s’oriente vers la photographie dès 1964 avec une série sur les enfants. En 1970, il photographie des sexes féminins en gros plan et, en 1971 il publie un livre montrant les scènes du quotidien de son voyage de noces, scènes d’amour comprises. Araki photographie en permanence son existence, produisant ainsi des séries considérables et de multiples ouvrages (plus de 300 en 40 ans de carrière). Il est connu pour ses nombreuses photographies de femmes nues et notamment de femmes ligotées ainsi que de fleurs. Il a produit de très nombreux polaroïds.

Anniversaire – Richard Avedon (15 mai 1923 – 1er octobre 2004)

Richard Avedon est né le 15 mai 1923 à New York et aurait donc 86 ans aujourd’hui.

Richard Avedon qui évoluait enfant dans un milieu bercé par la mode et la photographie amateur, commença véritablement son art lors de son service militaire dans le service photographique, en 1942. En 1945, il montre son portfolio au directeur de Harper’s et colabore durant vingt ans avec cette revue de prestige. Dès 1950 il travaille en indépendant avec notamment Life. Il est débauché par Vogue en 1966 avec qui il travaille jusqu’à sa mort. Son travail se singularise par le mouvement et la vie de ses modèles, mis en scène dans son studio sur des fonds blancs et une lumière plate. Il est considéré comme l’un des photographes de mode les plus marquants des années 50 et 60. Une rétrospective de son oeuvre a été présentée au Jeu de Paume à Paris en 2008.