Anniversaire – Margaret Bourke-White (14 juin 1904 – 27 août 1971)

Margaret Bourke-White aurait, aujourd’hui 14 juin 2009, 105 ans.

Margaret Bourke-White est née à New-York et étudia la photographie à Columbia et dans d’autres universités avant d’être diplômée de Cornell en 1927. Elle travaille alors en indépendant, pratiquant la photographie industrielle et d’architecture à Cleveland (Ohio).

Elle travaille chez Fortune en 1929 et sa photographie du barrage de Fort Peck (Montana) fait la couverture du premier numéro de LIFE. Les commandes reçues de ses deux magazines l’emmènent dans le monde entier et sa collaboration avec LIFE en fait la première femme photographe travaillant pour l’armée américaine. A ce titre, elle photographie la Seconde Guerre en Europe et notamment les camps Nazis et leurs victimes, l’Inde pendant la lutte pour l’indépendance ou bien encore la guerre de Corée. Elle écrit plusieurs ouvrages illustrés de ces photographies dont un réalisé avec son futur mari, Erskine Caldwell, intitulé You Have Seen Their Faces qui traite de la vie dans le Sud des États-Unis pendant la Grande Crise de 29.

Elle se retire progressivement à partir de 1957 en raison de son état de santé et meurt de la maladie de Parkinson en 1971. Son travail est essentiellement conservé à la bibliothèque Georges-Arents, à New-York, et est présent dans de nombreuses collections dont celle du MOMA et de la Georges Eastman House.

L’illustration ci-dessous issue des archives de LIFE montre la photographe en 1931, alors âgée de 27 ans, perchée sur le Chrysler building alors en construction et préparant une prise de vue avec un Graflex 3-1/4 x 4-1/4 RB Auto. En bas à gauche, il s’agit du Helmsey Building (selon  LuminousLint, ici).

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Anniversaire – Robert FRANCK (9 novembre 1924)

Robert Franck a ce jour, 9 novembre 2008, 84 ans. Voici donc, pour son anniversaire, sa biographie en 10 lignes maximum, comme d’habitude.

Robert FRANCK est un photographe né à Zurich, en Suisse, où il a fait l’apprentissage de son métier. Il s’installe dès 1947 aux États-Unis et travaille dans la photo de mode pour Harper’s et Life notamment. Il voyage en Amérique du Sud puis en Europe et photographie à cette occasion les réalités sociales de l’immédiat après-guerre. Il rencontre Evans en 1953 puis sillone les Etats-Unis de 1955 à 1956 grâce à une bourse de Fondation Guggenheim. Robert Delpire publie en 1958 son ouvrage, les américains, fondateur du reportage subjectif qui remet en cause la tradition du photojournalisme avec des photos mal cadrées et une affreuse lumière. Franck s’intéresse aussi au cinéma expérimental et fonde en 1962 le New America Cinema. A partir de 1974 il réalise des photomontage à partir de Polaroïds rayés et gribouillés. Franck est depuis revenu à la photographie de mode et au reportage.

PS: le 9 novembre c’est aussi et surtout la chute du mur de Berlin (1989) et la nuit de cristal (1938). Souvenez-vous en, c’est pus important que la photo et Franck.